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Geles Cabrera: primera escultora de México

Exposición
8 septiembre, 2018
Geles Cabrera: primera escultora de México
Geles Cabrera
Septiembre 08 – Noviembre 18, 2018
Curaduría: Pedro Reyes
Geles Cabrera: primera escultora de México, Museo Experimental el Eco, 2018. Fotografía: Rodrigo Valero Puertas.

Mi primer encuentro con la obra de Geles Cabrera fue a través de los libros de antologías de escultura mexicana publicadas en los años sesenta que reproducen su obra en blanco y negro. Buscando más información, encontré el número telefónico del Museo Escultórico Geles Cabrera. Llamé al número y cuál sería mi sorpresa que al auricular estaba la mismísima Geles. Acordamos vernos, lo que dio inicio a una hermosa amistad. Es un agasajo conversar con ella y desde entonces la visito todas las semanas. A menudo me acompañan invitados que inmediatamente se suman al “Geles Cabrera fan club”. En estos encuentros se gestó la idea de una exposición que hiciera visible la diversidad y evolución de su trabajo a lo largo de siete décadas de producción ininterrumpida.

Geles Cabrera: primera escultora de México, Museo Experimental el Eco, 2018. Fotografía: Rodrigo Valero Puertas.
Geles Cabrera: primera escultora de México, Museo Experimental el Eco, 2018. Fotografía: Rodrigo Valero Puertas.

Geles Cabrera (2 de agosto de 1926) es la primera mujer que practicó de manera profesional la escultura en México. Este hecho queda registrado por la muestra individual que tuvo lugar en la Galería Mont Orendain en 1948, cuando sólo tenía22 años. Desde el comienzo, su obra llamó la atención al desarrollarse libre del estilo nacionalista hegemónico en la época. Antes de la llegada de Geles, la escultura era ejercida únicamente por hombres, y fueron sus contemporáneos los que en un principio intentaron disuadirla de entrar al gremio. Luchó para abrirse pasoy eventualmente tuvo grandes maestros: Ignacio Asúnsolo, Francisco Zúñiga en La Esmeralda, y Fidias Elizondo, Luis Ortiz Monasterio en la Academia de San Carlos. 

Geles Cabrera: primera escultora de México, Museo Experimental el Eco, 2018. Fotografía: Rodrigo Valero Puertas.
Geles Cabrera: primera escultora de México, Museo Experimental el Eco, 2018. Fotografía: Rodrigo Valero Puertas.
Geles Cabrera: primera escultora de México, Museo Experimental el Eco, 2018. Fotografía: Rodrigo Valero Puertas.

Mucho antes de que México recibiera la influencia de Henry Moore, Geles Cabrera se había distanciado por intuición propia del realismo. Si bien la figura se mantuvo siemprecomo una constante en su trabajo, su tratamiento siempre ha sido el de una síntesis lírica. Las primeras terracotas que exhibe fueron generosamente reseñadas por Paul Westheim y Margarita Nelken, entre otros críticos de la época. Ese mismo año, Geles colabora con Alfonso Pallares y Luis Barragán en la creación de la Morfocromofonia, una integración de color, música y movimiento por medio de la danza, un experimento sinestésico que es uno de los episodios olvidados de la vanguardia que buscamos rescatar con esta exposición. 

En esa misma época, Geles viaja a Cuba, en donde convive con Wilfredo Lam mientras continúa sus estudios de arte. De vuelta en México, realiza el retrato de Dolores del Río,para el cual la actriz posó durante seis días. La creciente libertad de su trabajo sorprende: hizo tallas directas en recinto, en piedra madera y piedra de xaltocan. Evita el pulido en mármol, que prevalecía en la obra de otros artistas. 

Geles Cabrera: primera escultora de México, Museo Experimental el Eco, 2018. Fotografía: Rodrigo Valero Puertas.
Geles Cabrera: primera escultora de México, Museo Experimental el Eco, 2018. Fotografía: Rodrigo Valero Puertas.

Las obras de Geles Cabrera se caracterizan por su “piedrez”, es decir, son esculturas pero también son piedras, cualidad orgánica con vocación por la intemperie, que muestra un entendimiento profundo de los valores escultóricos en las culturas ancestrales de México. A pesar de tener un característico estilo, la obra de Geles Cabrera muestra cambios en sincronía con la evolución de la escultura del siglo xx. En 1966 se funda El Museo Escultórico de Geles Cabrera en la calle Xicoténcatl, de Coyoacán. Al igual que el Museo Experimental el Eco, son espacios fundados por artistas con el objetivo de expandir la definición de la escultura.

Geles Cabrera: primera escultora de México, Museo Experimental el Eco, 2018. Fotografía: Rodrigo Valero Puertas.
Geles Cabrera: primera escultora de México, Museo Experimental el Eco, 2018. Fotografía: Rodrigo Valero Puertas.
Geles Cabrera: primera escultora de México, Museo Experimental el Eco, 2018. Fotografía: Rodrigo Valero Puertas.
Geles Cabrera: primera escultora de México, Museo Experimental el Eco, 2018. Fotografía: Rodrigo Valero Puertas.
Geles Cabrera: primera escultora de México, Museo Experimental el Eco, 2018. Fotografía: Rodrigo Valero Puertas.
Geles Cabrera: primera escultora de México, Museo Experimental el Eco, 2018. Fotografía: Rodrigo Valero Puertas.
Geles Cabrera: primera escultora de México, Museo Experimental el Eco, 2018. Fotografía: Rodrigo Valero Puertas.

En 1971 prueba nuevos materiales en la exposición Formas ambientales, trabaja con plexiglás termoformado, con lo que dota de color, transparencia y movimiento a sus piezas. En esta misma época forma el colectivo GUCADIGO, acróstico de sus integrantes: Ángela GUrría, Geles CAbrera, Juan Luis DÍaz y Mathias GOeritz. El grupo incursiona en el Land Art al realizar obras monumentales a lo largo de una carretera de Villahermosa, Tabasco, fechadas en 1975. Estas obras fueron destruidas poco después,convirtiéndose en un capítulo perdido de la escultura en México. Para esta exposición se recuperó documentación de aquel acontecimiento, que será expuesta por primera vez y revestirá interés por tratarse de un antecedente de lo que unos años después conoceríamos como el Espacio Escultórico de la UNAM.

Geles Cabrera: primera escultora de México, Museo Experimental el Eco, 2018. Fotografía: Rodrigo Valero Puertas.
Geles Cabrera: primera escultora de México, Museo Experimental el Eco, 2018. Fotografía: Rodrigo Valero Puertas.

Alrededor de los años ochenta, Geles Cabrera, preocupada por sus alumnos de pocos recursos, inaugura el uso de papel periódico como un nuevo material para su escultura, de manera que todos tuvieran acceso a la práctica y que su labor pedagógica fuera nutrida.

Geles Cabrera: primera escultora de México, Museo Experimental el Eco, 2018. Fotografía: Rodrigo Valero Puertas.
Geles Cabrera: primera escultora de México, Museo Experimental el Eco, 2018. Fotografía: Rodrigo Valero Puertas.
Geles Cabrera: primera escultora de México, Museo Experimental el Eco, 2018. Fotografía: Rodrigo Valero Puertas.

Es especialmente relevante que la obra de Geles Cabrera se dé a conocer en el Museo Experimental el Eco, pues en 1957 expuso aquí, y es ahora, 60 años después, que somos partícipes de su regreso. Deseamos que esta muestra acerque la obra de Geles Cabrera a nuevas audiencias, que sea la muy merecida revisión de un trabajocreativo pasado por alto y que, sin duda, encontrará lugar en el corazón de los amantesde la escultura.

Pedro Reyes 

Geles Cabrera: primera escultora de México, Museo Experimental el Eco, 2018. Fotografía: Rodrigo Valero Puertas.
Geles Cabrera: primera escultora de México, Museo Experimental el Eco, 2018. Fotografía: Rodrigo Valero Puertas.
Geles Cabrera: primera escultora de México, Museo Experimental el Eco, 2018. Fotografía: Rodrigo Valero Puertas.